Personne n’aime perdre une course, surtout celle que vous meniez et que vous sembliez prêt à gagner. Nous aurions dû vous parler de la conduite de la McLaren Artura en octobre dernier, mais le lecteur de médias a été annulé quelques jours seulement avant qu’il ne devait avoir lieu. McLaren a blâmé les problèmes logiciels pour le retard embarrassant et sans doute coûteux, et le revers a presque certainement joué un rôle dans le départ du PDG Mike Flewitt peu de temps après. Puis, pour ajouter l’insulte à l’injure, Ferrari a battu McLaren avec son propre hybride rechargeable à moteur V6, la 296 GTB, reléguant l’Artura au deuxième rang dans un segment dont elle aurait dû être la pionnière.


Huit mois plus tard, il est temps pour une deuxième tentative, avec le lancement de presse réorganisé d’Artura qui se déroule dans le sud de l’Espagne, donnant la chance de découvrir la voiture sur certaines des routes spectaculaires d’Andalousie et sur le circuit automobile difficile d’Ascari. On aimerait vous dire qu’il n’y avait aucun signe des problèmes logiciels qui ont causé le report initial, mais on ne peut pas.

Une voiture puissante

Mis à part les pépins, l’Artura est une voiture énorme et impressionnante. Ce n’est pas la première McLaren routière à utiliser un groupe motopropulseur hybride, les hypercars P1 et Speedtail précédentes ayant leurs V8 turbocompressés boostés par des moteurs électriques. Mais l’Artura est la première McLaren capable de fonctionner à l’électricité pure, revenant par défaut à son mode EV à chaque démarrage, il s’agit d’une obligation légale en Europe pour qu’une voiture soit considérée comme un véhicule électrique, avec une e-gamme officielle de jusqu’à 30 km.

Voici une vidéo présentant cette voiture en anglais :

La propulsion électrique pure offre plus de nouveauté que de performance : le moteur à flux axial de 94 ch est presque entièrement silencieux lorsqu’il fonctionne seul, mais l’accélération semble modeste lorsqu’il fonctionne seul. Contrairement à de nombreux véhicules électriques à temps partiel, l’Artura ne démarre pas automatiquement son moteur à combustion lorsque l’accélérateur est enfoncé au-delà d’un certain point, ce qui nécessite la sélection de l’un des modes les plus percutants du sélecteur de groupe motopropulseur, ceux-ci passant par Hybrid, Sport et Track.

Des améliorations majeures

L’Artura est à propulsion arrière et, comme le moteur électrique est situé entre le moteur à combustion et la nouvelle transmission à double embrayage à huit rapports, il doit passer par la boîte de vitesses, ce qui donne la sensation un peu étrange que le système change de rapport sous électrique, puissance pour s’assurer qu’il est dans le bon rapport si le V6 doit démarrer. La transition entre le fonctionnement EV et la propulsion mixte n’est pas toujours élégante, surtout lorsqu’il s’agit de demander une poussée soudaine lorsque le moteur est éteint en mode hybride.

Le nouveau V6 de 3,0 litres présente un large angle de 120 degrés entre ses rangées de cylindres, tourne à près de 8 000 tr/min et développe 577 ch du système combiné de 671 ch, il sera toujours le partenaire majoritaire du groupe motopropulseur. Le moteur sonne en sourdine, en utilisation douce, l’Artura est sans aucun doute la McLaren la plus silencieuse et la plus raffinée, même avec son moteur à combustion en marche.

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